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12 Wieder geboren

Ich machte '83 ein Album mit Black Sabbath, das Born Again hieß. Das Bild auf dem Cover war eine bestürzend geschmacklose Imitation eines hellroten, neugeborenen Babys mit langen gelben Fingernägeln und zwei gelben Hörnern auf seinem Kopf.

Als Vorbereitung für die Welttournee probten wir in Birmingham, die Heimatstadt der ‚Sabs', und eines Tages besuchten wir die Produktionsfirma L.S.D. (Licht & Sound Design). Wir wurden gefragt, ob jemand eine Idee für die Bühnendekoration hätte.

"Stonehenge", sagte Geezer Butler. "Ja, das ist großartig" sagte der Bühnengestalter, "Wie stellst du es dir vor?" "Lebensgroß, natürlich", antwortete Geezer.

Also machten sie aus Fiberglas eine lebensgroße Replik von Stonehenge; dem gesamten Stonehenge, das ziemlich groß ist.

All das wurde in Bauteile zerlegt die ineinander geschachtelt waren, verpackt in Container und verfrachtet nach Kanada, wo wir die Tour im Maple Leaf Garden, einer Eishockey-Arena in Toronto, eröffnen sollten. Das meiste davon blieb in den Containern, da wir, mit großen Schwierigkeiten, gerade mal imstande waren, drei der Monolithen aufzustellen, mit zwei Querteilen, die gute dreißig Fuß in die Höhe ragten.

Am Tag vor der Show waren ein paar von uns beunruhigt darüber zu sehen wie sich ein Zwerg hinter der Bühne zu schaffen machte. Bei der Generalprobe kam der Klang eines neugeborenen schreienden Babys, die Stimme verzerrt, aus der riesigen Verstärkeranlage gedröhnt. Zugleich zwängte sich der Zwerg, in einem scharlachroten Trikot, langen gelben Fingernägeln und zwei Hörnern auf seinem Kopf, auf grotesk verzerrte Weise über das Kopfteil von Stonehenge und bewegte sich zur Stimme des Babys.

An einem gewissen Punkt fiel der Zwerg rückwärts von Stonehenge hinunter in die Dunkelheit hinter der Dekoration auf einen Stapel strategisch platzierter Matten. Das Schreien verklang und das Eingangs-Tonband ging über in das Läuten einer Glocke, zu welchem Zeitpunkt einige der Roadies, als Druiden verkleidet mit Kapuzen über ihre Gesichter gezogen und Reeboks kaum sichtbar unter ihren Roben, in tiefen heidnischen Gedanken über die Bühne zogen.

Dann begann die Band und ich ging zum vorderen Ende der Bühne, sah gelegentlich auf mein Hinweisbuch, und dahin ging es durch das Set. Aus irgendwelchen Gründen war ich nicht in der Lage gewesen, die Worte des Eröffnungsliedes aufzunehmen, und zur Sicherheit hatte ich sie bei meinem Mikrofon auf den Boden geklebt.

Nach der Probe bezweifelten Bev Bevan und ich die Integrität der ganzen Zwergensache, aber unser Manager, Don Arden, sagte "Macht euch keine Sorgen, die Kids werden es lieben".

Showtime - die Lichter erloschen, das volle Haus brüllte. Das Tonband begann. Das Publikum sah hinauf und bemerkte den Zwerg. Ich spähte von der Seite her und sah zehntausend offene Münder. Der Zwerg fiel. Das Schreien verklang. Die Glocke schlug. Die Druiden gingen. Das Schreien ging weiter. Jemand hatte die Matten fortbewegt.

Die Band begann. Ich machte meinen Zug, nur einen Bruchteil verspätet. Aus irgendwelchen Gründen war das eine Element, das bei der Generalprobe ausgelassen worden war, das Trockeneis; und jetzt wälzte sich eine brusthohe weiße Wolke mit erschreckender Geschwindigkeit in Richtung Bühnenrand.

Mit einem leeren Verstand und einem griechischen Lächeln begann ich ein hoffnungsloses Rennen um meine Worte. Um einen Yard von einer Kumuluswolke überholt und noch drei Takte bis zum Einsatz duckte ich mich in die Wolke und begann vergeblich, den Dunst fortzuwedeln auf der Suche nach einem Anhaltspunkt für die erste Zeile. Jetzt gingen die in den Boden eingelassenen Lichter an und verstärkten meine Schwierigkeiten. Zum Einsatz stand ich auf, nicht ganz, nur mein Kopf über dem Trockeneis und sang einige Zeilen von völligem Blödsinn. Dann duckte ich mich wieder - mehr wildes Armwedeln - ich sah Worte, der erste Vers, aber was zur Hölle. Als das Trockeneis begann sich zu senken und dünner zu werden, wurden mein Wedeln und Kauern noch bizarrer und ich wurde, gemeinsam mit dem Publikum, zu einem hoffnungslos kichernden Wrack.

Wir sahen nichts mehr vom Zwerg. Ich lernte meine Worte und der Rest der Tour war einfach toll.


© Ian Gillan 1996

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